Paradise


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I had a headache for nine days.
man describing a real guavaberry liquor experience

Ich hatte neun Tage lang Kopfweh.
Beschreibung der Wirkung eines echten Guavaberry-Likörs

This page provides information about the Caribbean island of St. Martin/St. Maarten (French West Indies/Netherlands Antilles). Diese Seite bietet Informationen über die caribische Insel St. Martin/St. Maarten (Französisch-Westindien/Niederländische Antillen).

This page still is under construction. -- Seite im Aufbau.

Overview

1 General Info
2 Climate
3 Food
4 Transportation + Housing
5 Beaches
6 Fun Stuff
7 Emails
8 Links

1 General Info

St. Martin/St. Maarten is half French (French West Indies, northern part), half Dutch (Netherlands Antilles, southern part). It is situated south-east of Cuba in the Caribbean. The diameter of the island is less than 10 miles (15 km). With a car or scooter it takes less than half an hour to get from any point A to any point B.

Accepted currencies are Dutch Guilders, French Francs, and US Dollars. Electric current is European 230 V on the French side, American 110 V on the Dutch side.
There are two airports.

Yes, it is an international phone call from one side to the other. No, there is no customs inspection in between. Yes, that is ridiculous. And yes -- despite denials from Mannesmann D2: There is a GSM 900/1 800 mobile phone network on the island, it works fine via roaming. The French Ameris sells pre-paid SIM cards), though the coverage is best on the French part. (There are also non-GSM carriers.)
With or without phone — people speak French, English, Spanish. Some black people insist on speaking German, some white people only speak French. =8-)

Traffic laws are simple: Yield, and blow your horn merrily if you have received your right of the way. Try to stick to the right side of the road if you can figure out what and where the road precisely is.

I think the police does not do any alcohol or any drug checks. The only time the police really got upset was when a friend of mine tried to kill three of them with our car while he was slightly drunken. I managed to convince them that he was on coffee instead of alcohol.

Some people cannot read. I have many guys ringing my door bell. They think I am the dentist but the dentist lives downstairs, and they pass a big and horribly obvious "dentiste" sign.

St. Martin/St. Maarten ist halb französisch (Französisch-Westindien, nördlicher Teil), halb niederländisch (Niederländische Antillen, südlicher Teil). Es befindet sich süd&oum;stlich von Cuba im Caribischen Ozean. Der Durchmesser der Insel beträgt weniger als 15 km. Mit einem Auto oder Roller dauert es weniger als eine halbe Stunde, um von irgendeinem Punkt A zu einem anderen Punkt B zu gelangen.

Gütige Zahlungsmittel sind niederländische Guilders, französische Francs und US-Dollars. Die Elektrische Spannung beträgt eurpäische 230 V auf der französischen, amerikanische 110 V auf der niederländischen Seite.
Es gibt zwei Flughäfen.

Ja, es ist ein internationaler Telefonanruf von einer Seite zur anderen. Nein, es finden keine Zollkontrollen statt. Ja, das ist natürlich lächerlich. Und ja — entgegen Dementi von Mannesmann D2: Es gibt ein GSM 900/1 800-Mobilfunknetz auf der Insel, und es funktioniert ausgezeichnet via roaming. Die französische Ameris verkauft vorbezahlte SIM-Karten; der Empfang ist nur auf französischen Seite gut. Es gibt auch nicht-GSM-Träger.
Mit oder ohne Telefon — die Leute sprechen französisch, Englisch, Spanisch. Einige schwarze Leute bestehen darauf, deutsch zu sprechen, einige wei&zslig;e Leute sprechen nur Französisch. =8-)

Die Verkehrsregeln sind einfach: Gewähre die Vorfahrt, und hupe fröhlich, wenn Du die Vorfahrt bekommen hast. Versuche, auf der rechten Fahrbahnhäfte zu bleiben, wenn Dir klar ist, was und wo die Straße genau ist.

Ich denke, die Polizei macht keine Alkohol- oder Drogentests. Das einzige Mal, daß die Polizei wirklich wütend auf uns wurde, war, als ein Freund versuchte, im betrunkenen Zustand drei von ihnen mit unserem Auto zu töten. Es gelang mir, sie davon zu überzeugen, daß er auf Kaffee statt Alkohol gewesen sei.

Einige Leute können nicht lesen. Viele Leute klingeln bei mir. Sie wollen zum Zahnarzt, aber der Zahnarzt wohnt ein Stockwerk tiefer, und er hat ein schrecklich großes "Zahnarzt"-Schild an seiner Tür hängen.

2 Climate

The weather is warm. It is not chilly at night — hey, this is not Northern California. The air conditioning has to run constantly. I brought fleece vests and had to find out that even cotton T-shirts are too warm.
The ocean and the beaches are very beautiful. No hurricanes yet.
Das Wetter ist warm. Es ist nachts nicht kühl — hey, wir sind nicht im Norden Californiens! Die Klimaanlagen müssen ständig an sein. Ich habe Fleece-Westen mitgebracht und mußte herausfinden, daß sogar Baumwoll T-shirts zu warm sind.
Das Meer und die Strände sind sehr schön. Noch keine hurricanes.

3 Food

The Carib beer might not be first choice; it reminds me of the taste when licking a stamp; putting in a lemon helps considerably. Try Presidente. And if available, order the Belgium Leffe.

As a vegetarian, survival here is harder than in California. If you don't go for Pizza Hut (very expensive!), you can even get something tasty for considerably less than USD 10 — cheapest being SubWay for a sandwich and some restaurants who offer various meals (if asked + specially ordered, even vegetarian).

Das Carib-Bier ist wohl nicht erste Wahl; es erinnert mich an den Geschmack beim Ablecken einer Briefmarke; es hilft, wenn man eine Zitronenscheibe zufügt. Probier' Presidente. Und wenn Du's kriegen kannst, dann bestell' das belgische Leffe.

Als Vegetarier ist das Überleben hier schwieriger als in Californien. Wenn man nicht grade zu Pizza Hut (sehr teuer!) geht, kann man anständiges Essen schon für weniger als USD 10 finden — das billigste sind SubWay sandwiches und einige Restaurants, die verschiedene (bei Nachfrage auch vegetarische) Speisen anbieten.

4 Transportation + Housing

Cheap car rentals are a problem. Dealers on the Dutch side request more than USD 700 per month even in off-season; on the French side deals can be found for as less as USD 400 for a Smart (try calling sens unique automobiles, tel. +590-87 22 88). Cars might have AC only -- no heating. Batteries are low often as the AC consumes lots of power, the average speed is low, and they discharge fast anyway in the hot climate.
I rented a 100 cc scooter for USD 300 per month (long term; try calling Scooter World N. V., tel. +590-56 90 77); I returned it after one week as somebody tried to break the ignition lock open. Beware -- thieves are everywhere. People are friendly, but I have been told you can be friendly beaten up and having your motorcycle taken away. We had stuff stolen out of our car, and somebody tried to break into the car. Get a special lock for the steering wheel.
I now ride a used Peugeot bicycle. It is not the safest thing to do with deteriorated roads + crazy traffic, and it requires a rather good physical constitution, but I can carry it anywhere I go -- towards my beach towel + upstairs to my appartement overnight.
Good deals on housing can be found for long-term. It is cheaper than San Francisco. =8-)

5 Beaches

Get a map/carte of the Institut Geographique National "Ile St-Martin + St. Barthelemy", "Serie Bleue", 1 : 25 000, #4608G, in a bookstore (or one of the many free maps).

The beaches are incredibly beautiful: white sandy, some minor rocks, palm trees, turquoise water, nice waves, lots of sun and a light, warm breeze. It is even very pleasant during the night. There is a full moon beach party at Friar's Bay every four weeks (preferredly Friday).

beach name width infrastructure audience
Cupecoy Beach approx. 200 -- 300 m no restrooms; drink kiosk clothing optional; some gays, some couples above 40 years
Baie Orientale approx 1.5 -- 2.0 km restrooms, bars, watersport rentals clothing optional; families
Baie Rouge approx 1.25 -- 1.75 km bar on the right (entry); no access from the left side (private roads) partially clothing optional, definitely topless; younger couples, scooter kids, single girls, hottest Brazilian G-string bathsuits
Maho Bay approx. 250 m bar, hotel great for watching low-flying incoming Air France Airbusses
Mullet Beach approx. 500 m -- 750 m restrooms not many visitors in September/October

6 Fun Stuff

Night life is calm in off-season (September/October). Try the Greenhouse in Philipsburg on Tuesdays, the Cuban Cafe at Sandy Ground towards Marigot on Wednesdays, Bananas/Indiana Beach at Simpson Bay on Thursdays (two for one), and the Boathouse at Simpson Bay on Fridays.
There are a couple of casinos spread all across the island -- the Atlantis Casino offers a buffet for USD 5 ("eat as much as you can").
In the green Heineken airplane in Philipsburg you can get cheap beer.
In Simpson Bay across the street from the Royal Palm Beach Hotel is a docked sailing ship with a flashing "BAR" sign -- good on Wednesdays + Fridays (live music) -- interesting pump/flush restroom functionality.
There is a full moon party every month at Friar's Bay north of Marigot on the beach with open fires + Haschisch.
There are a couple of whore houses on the Dutch side. "Fucki-fucki" and "sucki-sucki" are very affordable (starting at USD 20).

Daytime acivities include dozing at the beach, island hopping, diving/snorkeling, dining at various restaurants, etc.

7 Emails

Subject: caught by the police
Date: Tue, 24 Oct 2000 08:37:58 -0700
From: Klaus Hildner <hildner@gmx.de>
Reply-To: klaus@hildner.de
Organization: http://www.hildner.de
To: amiland%hildner@mailings.gmx.de

Hi to all!

news from banana land ...

Recently the cops got a little bit upset when Fabien tried to kill three of them in rear gear. Fortunately at this place there was a metal construction which caught the car *boing*. I had the brilliant idea to tell them my colleague would be "on coffe" (and not on strong Leffe beer) + that we had talked about money + thereby had our thoughts distracted. *sweat*

... And last night I performed a cool U-turn in Grand Case which would have yielded five minutes of discussion with a police officer in California: around a traffic island -- in the opposite direction. It was dark, nobody in sight anywhere but to be precise ... 10 feet away a trained policeman in uniform. Not good. He immediately raised his hand but also his thumb. We brought him back to Marigot, and I think he munched a cake all the way long. Nobody was talking of a drunken driver. *Carib_Lager_forever*

That reminds me of my first driving experiments on the Swabian Alb (which are much smaller than the Alps). It was foggy at that time, and I raced along a narrow road with my daddy as the passenger. I would have expected a farmer with a truck any time (who would at least have had his lights on) but not a soldier in camouflage uniform ... Deutsche Bundeswehr ... standing in the center of the road, gun ambiguously shouldered, and speckled so well green-brown I nearly hunted that guy down before he would have been able to reach the trigger. When he asked me for the way to the next mark position (or agricultural muck pile) I bumped off the engine + could not kick it on any more. Daddy + me swapped seats, and the rest of the unit (sitting below a tree) shouted across: "This guy can't have a driver's license!"

The story of how I was about to order two Carib beers + a Sprite in a well-visited redlight bar + four, five girls went into precise inquiry about how many piercings I really have *oh_yesss* + why ("perce?") is off-topic here, I guess =8-)

Klausolino

Subject: caught by the police
Date: Tue, 24 Oct 2000 08:37:58 -0700
From: Klaus Hildner <hildner@gmx.de>
Reply-To: klaus@hildner.de
Organization: http://www.hildner.de
To: amiland%hildner@mailings.gmx.de

Hallo an alle!

Neuigkeiten aus banana land ...

Letztens sind die Bullen dann doch etwas boese geworden, als Fabien versuchte, im Rueckwaertsgang gleich drei von ihnen platt zu walzen. Gluecklicherweise war an der Stelle genau zu diesem Zweck (Schutz unschuldiger Polizisten) eine metallene Rohrkonstruktion, die das Auto zurueckhielt *klong*. Ich hatte die geniale Idee zu erklaeren, dass mein Kollege "on coffee" (und nicht auf Leffe-Starkbier) war + wir uns ueber Geld unterhalten + deshalb abgelenkt gewesen seien ... *schwitz*

... Und gestern habe ich um Mitternacht in Grand Case einen coolen U-turn gemacht, der mir in Californien bestimmt fuenf Minuten Diskussion mit einem officer eingebracht haette: um eine Verkehrsinsel rum -- in Gegenrichtung. Es war dunkel, niemand in Sicht weit und breit, aber fuenf Meter weiter genaugenommen ein durchtrainierter Polizist in Uniform. Nicht gut. Er hat sofort die Hand gehoben, allerdings auch den Daumen. Wir haben ihn dann zurueck nach Marigot gebracht, und ich glaube, er hat die ganze Zeit Kuchen gemampft. Von einem betrunkenen Fahrer war nie die Rede. *Carib_Lager_forever*

Das erinnert mich an meine ersten Fahrversuche auf der Schwaebischen Alb. Es war neblig damals, und ich bin eine schmale Strasse entlanggebrettert, Papa auf dem Beifahrersitz. Ich haette jederzeit einen Bauern mit Traktor erwartet (der haette wenigstens das Licht angehabt), nicht aber einen Soldaten in Tarngewand ... Deutsche Bundeswehr ... stand mitten auf der Fahrbahn, Gewehr etwas zweideutig geschultert, und so gut gruen-braun gefleckt, dass ich ihn beinahe erlegt haette, bevor er an den Abzug gekommen waere. Als er mich nach dem Weg zum naechsten Markierungspunkt (oder Misthaufen) gefragt hat, habe ich die Karre abgemurkst und nicht mehr angekriegt. Papa + ich haben die Plaetze gewechselt, und der Rest der Truppe (unter einem Baum sitzend) bruellte herueber: "Der hat sicher keinen Fuehrerschein!"

Die Geschichte, wie ich vor ein paar Tagen in einer gutbesuchten Rotlicht-Spelunke an der Bar zwei Carib + ein Sprite ordern wollte + vier, fuenf Maedels meine piercings ("perche?") ganz genau nachgezaehlt haben *ohjaaa*, passt thematisch wohl nicht hierher =8-)

Klausolino

8 Links

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copyright © 2000 Klaus Hildner